Insuficiencia renal en los gatos - Diagnostico y tratamiento

 

problema renal gato

 

Algunos gatos desarrollan una grave debilidad muscular como resultado de una insuficiencia renal crónica. Aquí el gato no puede levantar la cabeza o pararse correctamente.
La insuficiencia renal crónica, también llamada insuficiencia renal, es una de las enfermedades más comunes en los gatos mayores. En la mayoría de los casos, la insuficiencia renal es progresiva, por lo que hay una progresión gradual de la enfermedad y un empeoramiento de los síntomas. El grado de progresión de la enfermedad varía considerablemente de un individuo a otro. Un cuidado y tratamiento adecuados pueden aumentar la calidad de vida de los gatos afectados y prolongar sus vidas al ralentizar la progresión de la enfermedad.


¿Qué causa la insuficiencia renal crónica?

La insuficiencia renal crónica se produce cuando hay un daño prolongado e irreversible en los riñones que les impide funcionar para filtrar y eliminar los productos de desecho de la sangre. Desgraciadamente la insuficiencia renal no es curable. En la mayoría de los casos cuando se diagnostica la insuficiencia renal, se desconoce la causa exacta de la enfermedad. Las muestras tomadas de los riñones afectados (biopsias) suelen mostrar una gran cantidad de tejido fibroso que sustituye al tejido renal normal, a menudo con cierta inflamación (por eso también se denomina "nefritis intersticial crónica"). Estos cambios también afectan a muchas enfermedades. Sin embargo, hay algunas causas bien reconocidas de la insuficiencia renal crónica, como las siguientes:

Riñones poliquísticos (una enfermedad hereditaria que suele presentarse en los gatos persas y exóticos en la que los quistes llenos de líquido, que se forman en los propios riñones, reemplazan gradualmente el tejido normal).
Tumores renales, por ejemplo, los linfomas (un tumor sólido de células blancas en serie), que pueden afectar a los riñones causando una insuficiencia renal.
Infecciones, por ejemplo una infección bacteriana en los riñones (pielonefritis) que puede producirse por el avance de una infección de la vejiga y que incluso puede conducir a una insuficiencia renal.
Otras causas, por ejemplo, toxinas que afectan a los riñones, defectos en el desarrollo de los riñones al nacer, inflamación persistente como la glomerulonefritis.
En la mayoría de los casos no se puede encontrar una causa específica de la insuficiencia renal y se utiliza un tratamiento sintomático. Cuando se encuentra la causa, y ésta puede ser tratada, puede existir la posibilidad de retrasar la progresión de la enfermedad.

 

¿Qué tan común es la insuficiencia renal?

La insuficiencia renal aguda crónica puede ocurrir en gatos de todas las edades, pero normalmente se observa en gatos adultos de mediana edad y gatos mayores que ya son gatos ancianos, y es más común a medida que aumenta la edad. Es muy baja la probabilidad de desarrollo de insuficiencia renal en gatos jóvenes. Se estima que alrededor de uno de cada cinco gatos mayores de 15 años tiene insuficiencia renal grave no infecciosa. En general, la insuficiencia renal se produce hasta tres veces más a menudo en los gatos que en los perros.

 

¿Cuál es la función de los riñones?

Los riñones realizan una amplia variedad de funciones importantes, incluyendo la eliminación de toxinas de la sangre y el mantenimiento del equilibrio de agua y electrolitos del cuerpo. La sangre se filtra constantemente a través de los riñones para eliminar las toxinas de desecho de los productos metabólicos del cuerpo. La orina se produce en este proceso. Los riñones también concentran la orina devolviendo agua al cuerpo, para prevenir la deshidratación.

Los riñones desempeñan otras funciones importantes en el mantenimiento del equilibrio de electrolitos (potasio, sodio, calcio, fósforo, etc.) en el cuerpo, regulando el contenido ácido de la sangre y controlando la presión arterial. También son responsables de la producción de la hormona llamada eritropoyetina, que estimula la producción de glóbulos rojos por parte de la médula ósea.

Afortunadamente, existe una buena "capacidad de reserva" en los riñones, de modo que si se extrae uno de ellos (para un transplante, por ejemplo) no habrá consecuencias adversas. De hecho, es necesario que entre dos tercios y tres cuartos del tejido funcional de los riñones estén dañados para que se produzcan signos de insuficiencia renal.

 

¿Cuáles son los síntomas y complicaciones de la insuficiencia renal crónica?

En la mayoría de los casos, la insuficiencia renal crónica es una enfermedad lenta e insidiosamente progresiva, aunque en algunos casos los síntomas pueden aparecer repentinamente. La mayoría de los síntomas son bastante vagos e inespecíficos, y se producen, al menos en parte, por la acumulación de toxinas en la sangre que a menudo se segregan en la orina. Los síntomas más comunes que encontramos en los gatos afectados son: falta de apetito, pérdida de peso, deshidratación, letargo y depresión. Tienden a tener mucha sed y producen mucha más orina (debido a la incapacidad de concentración). Otros síntomas pueden ser: pelaje dañado, vómitos, halitosis, úlceras bucales y debilidad. A medida que la insuficiencia renal en gatos siameses progresa (independientemente del tratamiento) estos síntomas tienden a empeorar con el tiempo.

Debido a la diversidad de funciones que desempeña el riñón, pueden producirse numerosas complicaciones en los gatos afectados, entre ellas anomalías en el equilibrio de electrolitos (por ejemplo, bajo nivel de potasio en la sangre, alto nivel de fósforo), retención de un contenido excesivo de ácido en el cuerpo (acidosis), elevación de la presión sanguínea (hipertensión) y anemia (bajo número de glóbulos rojos).

 

¿Cómo se diagnostica la insuficiencia renal?

Los síntomas de la insuficiencia renal son inespecíficos. Pueden ser los mismos que los que causan otras enfermedades. Por lo tanto, el diagnóstico se hará mediante un análisis de sangre y una analítica de orina. Normalmente se analizan dos sustancias de la sangre: la urea y la creatinina, ya que son los productos del metabolismo que normalmente excreta el riñón. En la insuficiencia renal la concentración de estos dos parámetros aumenta. Debido a que hay otras enfermedades que también pueden aumentar estos valores, se realiza un análisis de orina al mismo tiempo. En la insuficiencia renal crónica, además de los síntomas y los altos valores de urea y creatinina, se producirá una orina poco concentrada. Para evaluar la concentración de la orina, se mide la "gravedad específica" de la orina, cuyo valor en la mayoría de los gatos con insuficiencia renal es inferior a 1.030.

 

¿Cómo se trata la insuficiencia renal?

En los casos en que se encuentra la causa específica de la insuficiencia renal (por ejemplo, una infección bacteriana en los riñones), la causa puede tratarse directamente. Pero en la mayoría de los casos no es así, por lo que el tratamiento se centra en los síntomas. Algunos gatos necesitarán inicialmente una terapia de fluidos intravenosos para corregir la deshidratación (y probablemente las anomalías electrolíticas). Una vez estabilizado, el tratamiento tendrá como objetivo mantener la función renal y minimizar las complicaciones de la insuficiencia renal. La insuficiencia renal crónica es irreversible pasando por varios estadios y, en la mayoría de los casos, no se logrará ninguna mejora a pesar del tratamiento adecuado. En internet podrá consultar un foro exclusivo donde leer los testimonios de otros dueños que han pasado por esta situación.

Los tratamientos adecuados requerirán una vigilancia regular en diversos momentos (incluidas las mediciones de la presión arterial y los análisis de sangre y orina) para identificar y tratar las complicaciones, como la anemia (bajo número de glóbulos rojos), el bajo nivel de potasio, el alto nivel de fósforo, las infecciones del tracto urinario y la alta presión arterial.

 

¿Por qué es importante la dieta en la insuficiencia renal?

La dieta es importante en los pacientes con insuficiencia renal crónica, en la que destacan tres factores:

 

La ingesta de agua

Los gatos con insuficiencia renal pueden deshidratarse más fácilmente (porque los riñones son menos capaces de conservar agua mediante la concentración de la orina). Es muy importante mantener una ingesta adecuada de agua, y dado que los gatos obtienen la mayor parte de su agua a través de la comida, su dieta debe incluir pienso, preferiblemente de Hills para cuidar los riñones del felino o comida húmeda enlatada (o embolsada) en lugar de comida seca (alimento) siempre que sea posible.

 

Contenido de proteínas

Una dieta ideal para un gato con insuficiencia renal que no come debería contener una baja concentración de proteínas (la mayoría de las toxinas se acumulan en la sangre en la insuficiencia renal como resultado de la descomposición de las proteínas), y los alimentos bajos en proteínas ayudan a disminuir las toxinas. Sin embargo, la reducción de proteínas en la dieta debe hacerse con precaución. Una ingesta muy baja de proteínas puede provocar una pérdida de peso que será perjudicial para la salud en general. Por esta razón, es preferible utilizar dietas comerciales específicas en lugar de "dietas caseras".

Las dietas bajas en proteínas suelen ser menos atractivas para los gatos. Los gatos con enfermedades renales crónicas que no están acostumbrados a estas dietas pueden estar mejor con una dieta normal que no comiendo nada. A veces se puede conseguir que coman una dieta baja en proteínas ofreciéndoles diferentes variedades, calentando la comida y mezclando una dieta baja en proteínas con su dieta normal durante un período de tiempo.

 

Bajo en fósforo

Una dieta baja en fósforo en gatos con insuficiencia renal parece ser muy beneficiosa para proteger los riñones de mayores daños. Las dietas comerciales formuladas para la insuficiencia renal son bajas en proteínas y fósforo. Si no se alimenta a un gato con estas dietas bajas en fósforo (proteínas), o si la concentración de fósforo en sangre es alta a pesar de esta dieta, se pueden añadir "quelantes de fósforo" (por ejemplo, hidróxido de aluminio o acetato de calcio) a la dieta para reducir la cantidad de fósforo que se absorbe. Esto sólo debe hacerse bajo el consejo de un veterinario.

 

Otras mejoras en la dieta

Las dietas comerciales para gatos con insuficiencia renal tienen otras modificaciones, como la adición de más fibra y algunos ácidos grasos poliinsaturados, que ofrecen beneficios adicionales en el tratamiento de la insuficiencia renal.

 

¿Qué otros tratamientos hay disponibles para la insuficiencia renal?

La ingesta adecuada de agua, junto con una dieta apropiada (ver arriba), es muy importante en los gatos con insuficiencia renal. Estos gatos tienen tendencia a deshidratarse, lo que perjudica significativamente la función renal. Es esencial que siempre tengan agua disponible y se debe fomentar su consumo ofreciéndoles agua en diferentes cuencos, utilizando cuencos de agua de mascotas o incluso enriqueciendo el agua con sabores (pollo o atún, por ejemplo), etc. Algunos gatos con insuficiencia renal avanzada se benefician de la administración regular de suero, ya sea por vía intravenosa o subcutánea. Estos procedimientos suelen ser realizados por el veterinario, aunque en algunas circunstancias puede ser posible administrar la solución salina subcutánea en casa.
Se utilizan otros tratamientos para las posibles complicaciones que pueden surgir como resultado de la insuficiencia renal, por ejemplo:

 

Suplementos de potasio

Algunos gatos con insuficiencia renal tienen bajos niveles de potasio en la sangre y esto, en sí mismo, puede empeorar la insuficiencia renal. Cuando esto ocurre se les administran suplementos de potasio (comprimidos, pasta o polvo que se pueden añadir a la dieta).

 

Hipertensión arterial

Los gatos con insuficiencia renal crónica pueden desarrollar hipertensión arterial y estar expuestos a otros problemas secundarios (hemorragia en los ojos y desprendimiento de la retina que causa ceguera, hemorragia en el cerebro que causa síntomas nerviosos) y esta hipertensión arterial puede causar más daño a los riñones. Por eso es importante tratar la hipertensión cuando se diagnostica, ya que el tratamiento es directo y eficaz (con comprimidos).

 

Tratamiento de la anemia

En la insuficiencia renal avanzada el desarrollo de la anemia es bastante común. Si es leve no suele ser un problema, pero si es grave puede empeorar los síntomas del letargo y la debilidad. Dependiendo de las causas de la anemia y de su gravedad, puede haber diferentes opciones de tratamiento, incluyendo el uso de esteroides anabólicos, suplementos de hierro, tratamiento de las úlceras gastrointestinales y, en casos muy avanzados, la suplementación con eritropoyetina (la hormona que estimula la producción de glóbulos rojos).

 

Tratamiento de las náuseas y los vómitos

Las náuseas y los vómitos son muy comunes en la insuficiencia renal avanzada y pueden afectar seriamente la calidad de vida y disminuir el apetito de un gato. Hay varios medicamentos disponibles para controlar estos síntomas así como tratamiento homeopático.

 

Uso de inhibidores de la ECA

Los inhibidores de la ECA, como el benazepril, son un tipo de droga que actúa principalmente como vasodilatadores (dilata los vasos sanguíneos).  Normalmente se utilizan en las personas con insuficiencia renal para ayudar en el tratamiento debido a sus beneficios sobre la función renal y reducir la pérdida de proteínas de los riñones (que puede ser muy elevada y perjudicial en la insuficiencia renal).

Se cree que estos fármacos pueden ser beneficiosos para tratar a los gatos con insuficiencia renal, aunque no está claro que todos los gatos se beneficien de ellos, o que los gatos se beneficien más. Los estudios han demostrado que los gatos con una alta pérdida de proteínas en la orina serán los más beneficiados. En todos los gatos que toman estos fármacos, se pueden monitorizar los análisis de sangre y orina junto con los síntomas clínicos para determinar qué beneficio se está consiguiendo.

 

Esperanza de vida de un gato con insuficiencia renal


Cuando el daño en los riñones es tan grave que se convierten en enfermos crónicos, se ponen en marcha mecanismos de compensación y adaptación para intentar mantener la función renal normal, aunque en algún momento estos mecanismos fallarán, provocando la progresión de la insuficiencia renal entrando en fase terminal de los síntomas de la enfermedad. Por lo tanto, la enfermedad es progresiva en el tiempo y puede dar lugar a la necesidad de la eutanasia. Sin embargo, la tasa de progresión de la enfermedad renal varía considerablemente de un individuo a otro y un tratamiento y cuidado adecuados pueden mejorar la calidad de vida de los gatos afectados y retrasar el doloroso momento de su muerte, al mismo tiempo que, frenar la progresión de la enfermedad.

 

 

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